Archive for the ‘b) Water & vuur’ Category

Op Phuket ruik ik opnieuw de dood

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Hoefde niet te rennen voor m´n leven.

Heb ook niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleuren – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.

Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.

Maar als ik jaren later na de grootste natuurramp in de recente geschiedenis terug ben bij het strand van Patong op het Thaise toeristeneiland Phuket, ruik ik opnieuw de geur van de dood.

De penetrante lucht waarmee ik de laatste week van 2004 en de eerste van 2005 werd geconfronteerd. Toen ik met lijken sleepte. Toen ik families help bij het opsporen van dierbaren.

Het kan elk moment weer gebeuren. Dat leert de tsunami van december 2018 tussen Java en Sumatra, waarbij zo’n 300 doden vallen. De vernietigende golven kwamen onverwacht. Onverwacht voor de mensen op de stranden. Onverwacht voor de Indonesische tsunami-bewaking.

(meer…)

Dit arme Thais jochie zag zijn boerendorp overstromen en verkoopt nu Hollands watermanagement

De Thaise Nederlander Anurat (Nu) Kaeocha is Projectmanager Water bij de Thaise vestiging van het Nederlandse ingenieursbureau Arcadis, de vroegere Heidemij. Met hulp van de Nederlandse ambassade probeert de in Delft afgestudeerde civiel ingenieur sinds 2016 Thaise overheden aan ‘slim en effectief’ Hollands watermanagement te krijgen.

‘Want na elke overstroming en elke droogteperiode praten die wel over een grootscheepse aanpak. Maar typisch Thailand: Het lukt niet die woorden in daden om te zetten.’

‘Als er een overstroming is, roept iedereen schande. Maar daarna in actie komen om een volgende ramp te voorkomen, is in Thailand niet altijd logisch.’

Dat weet hij ook uit eigen ervaring.

Nog steeds overstromingen en droogte in geboortedorp

Als jochie ziet hij hoe de zijrivier van de Mekong jaarlijks zijn boerendorpje in het arme landsdeel Isaan overstroomt, de simpele huizen en rijstvelden verwoestend – om daarna wekenlang droog te vallen, waardoor de dorpelingen te weinig drinkwater hebben en de nieuwe rijstplanten bruin kleuren.

(meer…)

Corruptie nergens dodelijker dan op de weg

Gegeneerd staat de Thaise verkeersminister bij de verongelukte bus. Hij beseft dat de beelden straks de wereld over gaan.

Vijftien doden. Vijfenveertig zwaargewonden. De meesten nog geen tien jaar oud. Het schoolreisje naar het populaire strand van Jomtien eindigde, toen de dubbeldekker in heuvelachtig gebied achter op een zware truck knalde.

Het ongeluk bevestigt het gevreesde achterlijke imago van Thailand op gebied van verkeersveiligheid.

Want het is de bewindsman en de tv-ploegen snel duidelijk: de bus reed te hard, de remmen lijken al lange tijd niet gecontroleerd, de bestuurder heeft geen bus-rijbewijs en de verplichte stoelriemen ontbreken.

(meer…)

Help, Thailand verzuipt!

Overstromingen in Thailand zijn van alle tijden. Maar het lijkt of het steeds harder regent. En dat het water opeens van noord naar oost stroomt, in plaats van noord naar zuid. Het blijft ook langer staan – in Bangkok bijvoorbeeld, dat elk jaar drie centimeter dieper weg zakt in het moeras waarin de metropool is gebouwd.

Hoe moderner het land, hoe groter de schade. Behalve boerendorpen en rijstvelden, stromen ook uitdijende steden en nieuwe industriegebieden over.

In 2011 (2554 volgens Thaise jaartelling) stond een derde van het hele land onder water. Bijna achthonderd mensen verdronken. De grootste ramp in Thailand na de Tsunami van kerstmis 2004.

Kan Nederland uitkomst bieden?

(meer…)