Archive for the ‘Alles’ Category

Op Phuket ruik ik opnieuw de dood

Ik heb de muur van water niet zien aan komen. Hoefde niet te rennen voor m´n leven.

Heb ook niet aan een dakrand gehangen om te voorkomen dat acht kolkende golfstromen me zouden mee sleuren – viermaal landinwaarts, viermaal terug richting zee.

Ik heb geen levens gered van mensen die onder water vast zaten. Bij de 5400 doden aan de westkust van Thailand – waarvan de helft buitenlandse toeristen – waren geen familieleden, vrienden of bekenden.

Maar als ik jaren later na de grootste natuurramp in de recente geschiedenis terug ben bij het strand van Patong op het Thaise toeristeneiland Phuket, ruik ik opnieuw de geur van de dood.

De penetrante lucht waarmee ik de laatste week van 2004 en de eerste van 2005 werd geconfronteerd. Toen ik met lijken sleepte. Toen ik families help bij het opsporen van dierbaren.

Het kan elk moment weer gebeuren. Dat leert de tsunami van december 2018 tussen Java en Sumatra, waarbij zo’n 300 doden vallen. De vernietigende golven kwamen onverwacht. Onverwacht voor de mensen op de stranden. Onverwacht voor de Indonesische tsunami-bewaking.

(meer…)

Bangkok: Blij in ‘s werelds venijnigste file (+ tips voor toeristen)

Glimmend van trots stapt universiteitsdocent Chuachai thuis in een buitenwijk van Bangkok uit zijn gloednieuwe Japanner.

Voor het eerst met een auto op en neer naar het werk. Lang van gedroomd. Lang voor gespaard. Maar uiteindelijk – zoals veel autobezitters van de groeiende middenklasse – grotendeels gekocht op kostbaar krediet.

Elke dag komen er zo duizend nieuwe auto’s bij, waarvan de bestuurders zich blij mengen in de kluwen van files rond en in de stad.
(meer…)

Chinese gays veroveren ‘vrij’ Bangkok

De jonge Chinezen – twintigers en dertigers – lopen achter hun gids de Bangkokse gogo-bar Dreamboy binnen. Verlegen. Strak voor zich uitkijkend.

Maar sommigen kunnen een blije glimlach niet onderdrukken. Hier kwamen ze voor. Eindelijk maken ze kennis met de glitter en de glamour van de gaywereld. Vooral met de ondeugende kanten ervan. Met dansende jongens in onderbroek op het podium. En soms zonder onderbroek.

(meer…)

In dat leuke echte Thaise eethuisje werken steeds minder Thai

De vroegste klanten van mevrouw Jin’s eethuisje in down town Bangkok zijn gehaaste Aziatische hotelgasten met kamer-zonder-ontbijt.

Dan komt Thais kantoorpersoneel in groepjes tegelijk voor een snelle lunch.

Tot laat in de avond is het een komen en gaan van shoppende en stappende westerse toeristen op zoek naar de echte Thaise keuken.

En direct na sluitingstijd meldt zich ook nog de lokale politie. Voor het innen van ‘theegeld’.

Mevrouw Jin betaalt als vanzelfsprekend. Om te voorkomen dat haar drie jonge Birmese restaurantbediendes stante pede de zaak en het land worden uitgezet.

(meer…)

Vier je vakantie in een Thais ziekenhuis

Voor medische toeristen is de ontvangst overweldigend in het Bangkokse BNH-hospital, met 117 jaar het oudste private ziekenhuis van het land.

De portier in wit-pak-met-gouden-franjes salueert. Een gastvrouw komt je tegemoet met vrolijk op het marmer tikkende naaldhakken, een warme glimlach en een traditionele begroetings-wai.

En een verpleegster in ouderwets gesteven uniform-met-kapje leidt je door de hal met luxe fauteuils, kroonluchters en live-pianomuziek naar je bestemming, waar arts en verpleegteam uitstralen dat ze hebben uitgezien naar je komst.

(meer…)

Dodelijke val in Thailand vaak raadsel

De oorzaak van de dodelijke val deze week van een jonge Nederlandse student van een hotelbalkon in Bangkok, blijft waarschijnlijk een raadsel. Net zoals die van veel vallende en/of springende westerse toeristen in het Land van de Glimlach.

Vaak gaat het volgens de Thaise politie om zelfdoding. Soms is dat duidelijk. Bijvoorbeeld door een afscheidsbrief. Maar vaak wordt daaraan door de buitenlandse gemeenschap getwijfeld aan de politieverklaring.
(meer…)

Jonge Thai slaan elkaar dom bij Muay Thai

Trots steekt de 11-jarige Chai de vuisten omhoog. Het is maar gewoon een dagelijks oefenpartijtje op de boksschool. Maar De Zwarte Haan – zoals spreekstalmeesters hem aankondigen bij wedstrijden op lokale boerenmarkten en tempelfestivals– raakt zijn tegenstander met een kniestoot zo gemeen, dat die kermend neer gaat.
(meer…)

Dit mag je niet weten over Bangkok!

Even dreigde het grote geheim wereldwijd uit te lekken. Toen de lucht boven Bangkok opeens vies bruingeel kleurde. Maar de toeristische journalistiek werkt graag mee aan het in stand houden van Bangkoks imago als geweldige vakantiestad. En iedereen blijft doen alsof er niets aan de hand is. Alsof de lucht die je in Bangkok inademt altijd gezond is is. En niet bij regelmaat gevaarlijk tot levensgevaarlijk.

De straatverkoper van offerkransjes is bij het krieken van de dag de brenger van het slechte nieuws.
Midden in zakenwijk Silom wijst hij omhoog naar een plek tussen de kantoorkolossen. Dan zien ook de voorbijgangers de witgele smog boven de trotse hoofdstad.
(meer…)

Nieuw in Thailand: witte vagina en bleke piemel

 

De 33-jarige Tasanee geeft het giechelend toe. Ze gebruikt een ‘lichter makende vaginale wash’.

Door veelvuldig smeren van verwittingscrème is haar gezicht nu echt een stuk lichter dan toen ze jong was, vertelt ze. En ze vindt het wel zo prettig als de rest van haar lichaam mee kleurt.

Ja, ook daar. Juist daar. Niet zozeer voor haar vriend, hoor. Ze voelt zich er zelf gewoon prettiger bij.

(meer…)

Kijk in wc-pot! Slangen veroveren Bangkok

Kantoorpersoneel loopt geschrokken weg als vlak bij de Nederlandse ambassade in hartje Bangkok een meterslange, dikke slang over de stoep kronkelt.

Het is een cobra, roept iemand. Een giftige! De omstanders deinzen verder terug.

Stoere mannen met oranje hesjes lopen zwaaiend met stokken naar de slang toe. Het zijn bestuurders van bromfietstaxi’. Op zoek naar werk komen ze uit het rurale Thailand, waar ze – anders dan in de moderne metropool – slangen zijn gewend.

(meer…)